El cuento de la criada: 12 datos intrigantes sobre la famosa novela de Margaret Atwood

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El cuento de la criada de Margaret Atwood se ha convertido en un clásico moderno. A menudo comparada con otras grandes distopías como 1984 o Un mundo feliz, esta es una historia que debes de leer. Pero antes… ¿conoces estos datos curiosos?

datos El cuento de la criada

Cuando Margaret Atwood se sentó a escribir El cuento de la criada, poco podía imaginar que, 30 años más tarde, su obra tendría una enorme implicación política: Hillary Clinton hizo varias veces referencia a ella en sus discursos y varios colectivos de mujeres han usado el disfraz de Criadas en diferentes protestas.

A menudo citada como una obra feminista de referencia, la historia distópica tiene lugar en una dictadura religiosa cercana al futuro, donde una clase de mujeres conocidas como “siervas” son confinadas y utilizadas con fines reproductivos.

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La novela, galardonada con el Premio del Gobernador General, ha sido considerada durante mucho tiempo una de las más importantes de Canadá, y muchos dicen que profetizó nuestro actual clima político con respecto, especialmente, al tema de las libertades de las mujeres.

Estos son 12 datos poco conocidos sobre esta desgarradora obra de ficción, considerada una de las mejores novelas distópicas clásicas de todos los tiempos.

12 curiosidades de El cuento de la criada

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1- Basada en experiencias de la Alemania del Muro

Atwood escribió el libro a mano, principalmente en libretas amarillas, mientras vivía en Berlín Occidental, antes de la caída del Muro de Berlín y eso influyó en el libro.

“Todos los domingos, las Fuerzas Aéreas de Alemania Oriental hacían estampidos sónicos para recordarnos lo cerca que estaban”, escribe. “Durante mis visitas a varios países tras el Telón de Acero -Checoslovaquia, Alemania Oriental- experimenté la cautela, la sensación de ser espiada, los silencios, los cambios de tema, las formas oblicuas en que la gente podía transmitir información, y todo ello influyó en lo que escribía.”

Por otro lado, Atwood insiste en que la novela es ficción especulativa, no ciencia ficción, y que los aterradores escenarios que ofrecía no eran más que extensiones de cosas que habían ocurrido realmente en algún lugar en algún momento.

“Los ahorcamientos activados en grupo, el despedazamiento de seres humanos, la vestimenta específica de castas y clases, la maternidad forzada y la apropiación de los resultados, los niños robados por los regímenes y colocados para su crianza con altos funcionarios, la prohibición de la alfabetización, la negación de los derechos de propiedad: todo tenía precedentes“, dice, “y muchos se encontraban no en otras culturas y religiones, sino dentro de la sociedad occidental, y dentro de la propia tradición ‘cristiana’.”

2- Escrita a mano e influenciada por otras distopías

Atwood cita muchas influencias para la novela, entre ellas su interés por la literatura distópica (1984 de Orwell, Un mundo feliz de Huxley y Fahrenheit 451 de Bradbury) cuando era adolescente.

Lo curioso es que la autora escribió el libro en notas adhesivas amarillas y transcribió estos apuntes que llamaría “garabatos casi ilegibles” utilizando una máquina de escribir manual en alemán que alquiló.

3- ¿Dedicada a una bruja medio ahoracada?

La tía de Atwood le contó una vez la historia de Mary Webster, residente de la ciudad puritana de Hadley, Massachusetts, y supuesta antepasada de la autora. En 1683, Webster fue juzgada por sospecha de brujería, pero finalmente fue declarada inocente. Al año siguiente, un prominente lugareño llamado Philip Smith yacía moribundo y dijo que se creía “bajo una mano maligna”, y decidió que Webster era el culpable.

“A la gente del pueblo no le gustaba, así que la colgaron”, cuenta Atwood. “Pero fue antes de la era del ahorcamiento por caída, y ella no murió. Estuvo colgada toda la noche, y por la mañana, cuando vinieron a cortar el cuerpo, aún estaba viva”. (Según el político e historiador del siglo XVIII Thomas Hutchinson, las cosas fueron un poco diferentes: La turba descuartizó a Mary, que estaba al borde de la muerte, y luego la enterró en la nieve, pero ella sobrevivió).

El incidente le valió a Webster el apodo de María Medio Ahorcada, y El cuento de la criada está dedicado a su memoria.

3- El título original del libro era “Offred”

Antes de que se convirtiera en El cuento de la criada, Atwood llamó al libro Offred (traducido al español como Defred), que es el nombre del personaje central.

El nombre consiste en el nombre de pila de un hombre (Fred) y un prefijo que denota propiedad (Of) – como en “de Fred”. Atwood dice que también hay otra capa en el nombre: “Dentro de este nombre se oculta otra posibilidad: ‘offered’ (ofrecida), que denota una ofrenda religiosa o una víctima ofrecida en sacrificio”, escribió en un reciente ensayo para The New York Times.

4- La inspiración para la vestimenta de las criadas

Atwood ha dicho que para crear los vestidos y tocas que usan las Criadas en la novela se inspiró en la ilustración de un famoso producto de limpieza llamado “Old Dutch Cleanser”.

La autora dijo que en su infancia este dibujo le “resultaba aterrador”.

5- El cuento de la criada no es estrictamente una obra feminista

Atwood dice que, aunque muchas de las observaciones que informaron el libro son feministas, no es principalmente una obra feminista, sino más bien una sobre el poder y la dominación. En una entrevista de 1986, explicó que el libro es “un estudio del poder, y de cómo opera y cómo deforma o da forma a las personas que viven dentro de ese tipo de régimen.”

6- El libro más popular, pero no el único

La novela ha vendido millones de ejemplares en todo el mundo y ha aparecido en innumerables traducciones y ediciones. Es probablemente el libro más conocido de Atwood.

Y aunque la propia Atwood sea más conocida como autora de El cuento de la criada, ha escrito mucho más que sombría sátira. Desde la publicación de Double Persephone, su primer libro de poesía (y primera obra publicada) en 1961, Atwood ha publicado más de 50 obras de diversos géneros: además de 17 novelas (entre ellas Alias Grace), la ganadora de dos premios Booker ha sido igualmente aclamada por sus libros de poesía, títulos de no ficción, colecciones de relatos cortos, libros infantiles y novelas gráficas, y ha acumulado numerosos premios en el proceso.

7- La novela se ha adaptado a diversos formatos.

Aunquela serie de televisión El cuento de la criada, que contó con 5 temporadas y fue estrenada en 2017 es la adaptación más conocida del libro de Atwood, no es la única ni la primera

En 1989, pocos años después de su publicación, se estrenó una versión teatral en la Universidad Tufts de Medford (Massachusetts). Volvió a los escenarios de Boston en 2018. También ha habido una ópera, un ballet, una obra radiofónica y una película de 1990 llamada El cuento de la criada (También conocida como El cuento de la doncella) protagonizada por Natasha Richardson y Faye Dunaway, con guion de Harold Pinter.

Esta película, sin embargo, fue un fracaso porque ofrecía una visión predominantemente masculina. El cuento de la criada, ‘El cuento de la criada’ fue dirigida por Volker Schlondorff y no es más que una distopía sobre hombres que no pueden procrear. Y ese pequeño detalle es el que no funcionó en esta curiosa, aislada y casi olvidada película.

8- El cuento de la criada tiene una secuela.

En 2019, Atwood publicó Los testamentos, una secuela de El cuento de la criada que tiene lugar aproximadamente 15 años después de los acontecimientos de la novela original y ayuda a rellenar la ambigüedad del final de El cuento de la criada y qué fue de Defred.

El libro también dio a Atwood la oportunidad de abordar personalmente la presciencia del primer libro con sus lectores, escribiendo: “Todo lo que me habéis preguntado sobre Gilead y su funcionamiento interno es la inspiración de este libro. Bueno, ¡casi todo! La otra inspiración es el mundo en que vivimos“.

9- El libro ha sido cuestionado o incluso retirado de muchos institutos.

El cuento de la criada se enseña a menudo en las escuelas secundarias – e históricamente, es uno de los libros más cuestionados de todos los tiempos.

Los libros han sido prohibido muchas veces, a veces por países enteros, como Portugal en tiempos de Salazar y en España por los franquistas, a veces por consejos escolares, a veces por bibliotecas.

En escuelas de California a Massachusetts, y de Florida a Iowa, El cuento de la criada ha sido cuestionada o retirada por alegaciones de blasfemia, declaraciones que difaman a Dios, sexo ilícito, violencia, desesperanza y más.

10- Un ejemplar indestructible fue vendido por miles de dólares

En 2022, para protestar por el aumento de la prohibición (e incluso la quema) de libros, Atwood se asoció con Penguin Random House para crear una versión ignífuga de El cuento de la criada (a su vez un libro a menudo prohibido).

El tomo, único en su género y con páginas hechas de Cinefoil, se vendió por 130.000 dólares. Según un comunicado de prensa, todo lo recaudado se destinó a PEN America “para apoyar [su] labor en favor de la libertad de expresión”.

Atwood llevó un lanzallamas al libro para demostrar que no era inflamable. “Nunca pensé que intentaría quemar uno de mis propios libros… y fracasaría”, dijo la autora.

Esperemos no llegar a la quema masiva de libros, como en Fahrenheit 451. Pero si lo hacemos, esperemos que algunos libros resulten incombustibles, que viajen a la clandestinidad, como hicieron los libros prohibidos en la Unión Soviética”.

11- Una declaración de amor

En el capítulo 8 del libro titulado “Día de nacimiento”, Defred recuerda un pupitre en el que alguna vez se sentó y que tenía tallada una inscripción que decía “M. ama a G., 1972”

Este mensaje significa “Margaret ama a Graeme Gibson” y es una declaración de amor de la misma autora hacia su segundo esposo con quien se conoció cerca del año 1972.

Romántica Atwood, ¿no?

Atwood y Gibson,

12- El título es un guiño a Los cuentos de Canterbury

Como se lee en el capítulo final del libro, el título El cuento de la criada es una especia de eco a Los cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer, un famoso y clásico libro inglés que es una serie de relatos conectados entre sí (como “El cuento del mercader” y “El cuento del párroco”).

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