Moby Dick y Starbucks: la curiosa conexión entre la ballena de Melville y la sirena del café

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¿Alguna vez te has preguntado de dónde proviene el nombre “Starbucks”? Entérate en este artículo sobre la relación entre Moby Dick, el libro clásico norteamericano, y Starbucks, la famosa cadena de cafés.

Moby Dick Starbucks

¿Alguna vez te has preguntado de dónde proviene el nombre de la icónica cadena de café Starbucks?

Quizás pienses que es el apellido de alguno de sus fundadores, como Henry Ford y su marca de autos; o quizás un acrónimo descriptivo, como IBM (International Business Machines: Máquinas internacionales para negocios).

Pero no, no es ninguna de ellas. La respuesta se encuentra en las páginas de una de las más grandes novelas clásicas de la literatura estadounidense: Moby Dick de Herman Melville.

Esta es la curiosa relación entre la gigantesca cadena de cafés y la extensa novela de la ballena blanca.

Starbucks y Moby Dick

En 1971, cuando los fundadores de Starbucks estaban en la búsqueda del nombre perfecto para su nueva marca de café, se reunieron con el artista Terry Heckler para definir su marca.

Según el sitio oficial de Starbucks, querían algo que diera la “sensación de aventura, una conexión con el Noroeste y un vínculo con la tradición marinera” de los primeros comerciantes de café. Querían pues que evocara el romance de la alta mar y la tradición marítima.

El cofundador Gordon Bowker, escritor, propuso inicialmente llamar a la empresa “Pequod”, en honor al barco de la novela clásica de Herman Melville, Moby Dick, una epopeya publicada en 1851 que trata sobre la obsesiva caza de una gigantesca ballena blanca por el capitán Ahab. Pero Terry, el artista, se opuso a este nombre porque…¿a quién le gustaría a alguien una taza de “Pee-kwod”?

El problema es que “Pequod” sonaba a “Pee-kowd”. “Pee” es “orines” en inglés y nadie querría que su marca de bebidas se vinculara con los orines.

Fundadores de Starbucks: Zev Siegl, Gerald Baldwin and Gordon Bowker

La lluvia de ideas continuó. Mientras investigaba los nombres de los campamentos mineros del monte Rainier, uno de los lugares más conocidos cerca de Seattle (lugar de fundación de la marca), Terry dio con “Starbo”, que acabó llevando al equipo al punto de partida, Moby Dick, pues Starbuck el nombre del primer oficial del Pequod.

Starbuck es en la novela un personaje tranquilo y compasivo, cualidades que los fundadores querían reflejar en su empresa.

El nombre no es la única conexión de Starbucks con el mar. El famoso logo de la marca presenta una sirena de dos colas, que también se alinea con la temática marítima de Moby Dick. Aunque las sirenas no aparecen en la novela de Melville, su inclusión en el logotipo de Starbucks refuerza la asociación con el océano y el espíritu aventurero de la navegación.

La relación entre Moby Dick y Starbucks es un fascinante ejemplo de cómo la literatura puede influir en la cultura popular y el branding de una manera inesperada. Moby Dick como Starbucks comparten varios aspectos en sus filosofías ya que representan más que sus respectivas historias y productos.

Moby Dick explora la profundidad de la condición humana y la naturaleza inalcanzable de algunos de nuestros deseos, mientras que Starbucks busca ofrecer no solo café, sino una experiencia acogedora y un lugar de encuentro para la comunidad. Ambos comparten una búsqueda de significado más allá de lo superficial.

Cada vez que disfrutas de una taza de café en Starbucks, estás, de alguna manera, conectando con la rica herencia literaria de Herman Melville y su obra maestra. Así que, la próxima vez que entres en un Starbucks, tómate un momento para apreciar la historia detrás del nombre y la conexión que tienes con uno de los grandes clásicos de la literatura.

¿Cómo te pareció el origen del nombre Starbucks?

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