Guía del bibliotecario para elegir el libro adecuado

¿Estás teniendo dificultades para elegir tu próxima lectura? Esta guía del bibliotecario te puede ayudar a encontrar tu la próxima lectura que te va a encantar.

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Por Olga Galindo

No hay duda de que la lectura es esencial: educa, inspira, entretiene y mucho más. Pero con los miles de libros que se publican cada semana, ¿cómo puede un lector (especialmente uno que acaba de iniciarse en la lectura) decidir cuál escoger? Esta pregunta se me plantea a menudo debido a mi trabajo como bibliotecaria y como lectora. Entonces, ¿cómo se elige lo que se va a leer?

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Lee lo que te gusta

“Nunca te disculpes por tus gustos de lectura”

Betty Rosenberg

La primera regla es leer lo que te gusta. Esto puede parecer un consejo extraño, para empezar, porque, bueno, ¿no es obvio? De hecho, no.

Demasiadas personas dejan que su lectura se guíe por el gusto de los demás; se limitan a las listas de libros más vendidos o a la última moda editorial o sólo quieren leer los libros “correctos”. ¿Cuántas personas han visto frustrado su amor por la lectura por intentar atiborrarse de los llamados clásicos o de opacos tomos literarios?

Como si la ficción literaria o los clásicos (si es que existe una definición adecuada para estos términos) fueran las cumbres del gusto por la lectura. Ni los clásicos ni la ficción literaria son categorías que ayudan a clasificar las preferencias de lectura. Incluso algunos clásicos que fueron escritos en la misma época y el mismo país, suelen ser muy diferentes.

Con tantas opciones, cada lector puede encontrar un libro que se ajuste a sus preferencias. Sin embargo, esta abundancia de oportunidades también puede ser demasiado buena. ¿Cómo puede un lector dispuesto a cribar entre las pilas para encontrar el libro adecuado para él? No tema, hay maneras. Siga leyendo…

Descubrir sus gustos de lectura

¿Te gustan las historias que te hacen avanzar a un ritmo vertiginoso, o prefieres que te dejen ir deambulando oliendo las flores? ¿Te gusta el humor negro o la comedia de humor? ¿Quieres un libro que te ponga cachondo o uno que le aterrorice como para quedarse solo en casa? ¿Tu historia favorita está contada con una poesía ornamentada, barroca y extravagante, o con una prosa dura, entrecortada y prosaica?

Estas preguntas están directamente relacionadas con el aislamiento de los “atractivos” que te atraen. En su libro Readers Advisory in the Public Library, Joyce G. Saricks menciona cinco facetas de atracción por los libros:

  • El ritmo: ¿Qué tan rápido se mueve el libro? ¿Se trata de un libro que da vueltas a las páginas, o tardará un mes en terminarse, como me ocurrió a mí con Guerra y Paz?
  • Caracterización: ¿Cómo trata el autor a los personajes? ¿Están descritos con tanta profundidad que el libro podría ser un estudio de personajes? ¿O son sólo piezas arquetípicas de ajedrez en un juego complicado?
  • Argumento: ¿Cuál es la orientación de la trama? ¿Está orientada a los personajes o a la acción? ¿Es muy compleja? ¿Inspiradora? ¿Absurdo?
  • Marco y tono: ¿Cuál es el estado de ánimo del libro? ¿Es conmovedor? ¿Es emocionante? ¿Oscuro? ¿Filosófico? ¿Interesante?
  • Estilo: ¿Cómo se podría describir el estilo de escritura del autor? ¿Escaso? ¿Conversación? ¿Poético? ¿Intrincado?

Pensar en tus historias favoritas (libros, películas, obras de teatro, no importa) a través de estos términos te permite hacerte una idea de tus preferencias. Te da un lenguaje para articular tus gustos. Tanto si buscas una novela como una obra de no ficción, ahora puedes empezar a trazar un mapa de los tipos de historias que más aprecias en la gama de opciones que hay en el mundo.

Cómo encontrar tu género

Una forma de reducir tus opciones de lectura es considerar qué géneros encapsulan sus atractivos favoritos. La mayoría de la gente tiene un conocimiento relativamente sólido de los géneros más conocidos. Sabemos, por ejemplo, que los misterios tienden a ser rápidos y emocionantes; suelen estar escritos sin adornos, aunque los autores individuales a veces tienen estilos reconocibles. El género de la fantasía está repleto de caracterizaciones densas y de montones de descripciones, y avanza a un ritmo majestuoso.

Aunque hay excepciones (muchas de las cuales encajarían en subgéneros), un género sirve como tarjeta de presentación de los atractivos. Las convenciones de género ofrecen una forma fácil de que los lectores encuentren su tribu.

Por favor, mira esta lista de géneros y los atractivos que asocias con ellos. Escoge uno que te guste, ¡y ponte en marcha!

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Limitar las opciones

Ahora que ya conoce sus gustos y preferencias de género, puede ponerse manos a la obra: Los cientos, incluso miles, de opciones disponibles en cada género. ¿Qué hacer?

Aquí tienes algunos consejos que pueden ayudarte:

  • Lea los libros por sus portadas. No pasa nada. Los bibliotecarios lo hacen todo el tiempo. Ve a una librería, a una biblioteca o a tu tienda online favorita y echa un vistazo. ¿Te llama la atención la portada de un libro? Perfecto, ahora lee la solapa interior; ¿qué te parece la descripción del argumento? Si te gusta, has encontrado tu libro.
  • Muchas bibliotecas ofrecen acceso gratuito a un sitio web llamado NoveList, el arma secreta de los bibliotecarios asesores de lectura. NoveList es una base de datos de recomendaciones de expertos que incluye listas de “lecturas parecidas” (¡libros que se leen como otros libros!) basadas en todo tipo de atractivos. Lo que más me gusta de NoveList son sus ensayos de lecturas similares: artículos breves y perspicaces escritos por expertos en el género que explican los atractivos de un autor (o de un libro) y recomiendan otros con atractivos similares.
  • Otro recurso online que me resulta útil son las recomendaciones de Goodreads. Por lo general, las recomendaciones automáticas me parecen poco convincentes (me refiero a Amazon), pero Goodreads hace un trabajo sorprendentemente bueno al recomendar libros interesantes basados en estantes específicos de la cuenta de uno. (Sí, ya sé que Amazon es el dueño de Goodreads).
  • Aunque te he alejado de las opiniones de los demás, ahora que te sientes cómodo con tus gustos, echa un vistazo a los premios populares de tu género, a los blogs de libros y a los sitios web dedicados al tipo de libros que te gustan.
  • Por último, ¡pregúntale a un bibliotecario! No todos los bibliotecarios son buenos consejeros de lectura, pero suele haber al menos uno en cada edificio que disfruta hablando de libros. Diles lo que te gustaría y deja que hagan su trabajo. Con suerte, acabarás con unas cuantas opciones que te gustarán.

La lectura es un bello viaje lleno de enorme variedad. Prueba diferentes cosas. Una vez que te hayas acomodado a tu ritmo de lectura, elige algo diferente para cambiar y desafiar. Yo solía ser una “terminadora” y tenía que terminar todos los libros que cogía. Pero a medida que he envejecido, he cambiado. ¿Quién tiene tiempo para perder los libros de lectura espantosos? Cuando cojo uno, leo las primeras 50 o 100 páginas (1 ó 2 horas si hablamos de audiolibros), y si no me gusta, sigo adelante.

La cita de Betty Rosenberg resuena en mi mente mientras cierro el libro y, sin disculparme, selecciono algo más adecuado a mis gustos de lectura. Prefiero disfrutar de mi lectura, y tú también deberías hacerlo.

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