novelas polifónicas

¿Qué son las novelas polifónicas? 10 libros que llevan esta técnica a otro nivel

Primero que nada: ¿Qué es la novela polifónica?

En literatura, la polifonía es una característica de la narrativa, que incluye una diversidad de puntos de vista y voces. El concepto fue inventado por el filósofo ruso Mijaíl Bajtín, basándose en la polifonía musical. Bajtín desarrolló este concepto basándose en la obra de Fédor Dostoyevski y los aspectos que iban a informar gran parte de su obra.

Al igual que la música polifónica combina melodías para crear textura y tensión, la novela polifónica recoge una multiplicidad de voces distintas, a menudo conflictivas, en torno a un único lugar, familia, objeto o idea. La polifonía amplía el alcance geográfico, psicológico, cronológico y estilístico de la novela, al tiempo que centra su mirada.

Estas son 10 novelas polifónicas clásicas y contemporáneas que demuestran los alcances y posibilidades de esta interesante técnica.

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10 novelas polifónicas recomendadas

1. La región más transparente de Carlos Fuentes

Su primera novela, escrita cuando Fuentes tenía sólo 29 años, La región más transparente consagró a Fuentes como crítico social y novelista y dio lugar al renacimiento de la literatura latinoamericana conocido como el “Boom latinoamericano”.

Retrato descarnado de la desigualdad y la corrupción moral en el México moderno, La región más transparente fue innovadora tanto por su prosa como por utilizar Ciudad de México como escenario principal que da voz a numerosos personajes de diferentes clases sociales. Tras su publicación, la primera novela de Fuentes se convirtió en un clásico instantáneo.

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2. Los detectives salvajes de Roberto Bolaño

Uno de los mejores libros en español de los últimos 25 años según Babelia.«Todo lo que comienza como comedia indefectiblemente acaba como misterio.»

Entre la narrativa detectivesca, la novela «de carretera», el relato biográfico y la crónica, Los detectives salvajes está considerada por la crítica y el público de todo el mundo como una de las mejores y más originales ficciones escritas en las últimas décadas.

Dos jóvenes poetas latinoamericanos, Arturo Belano y Ulises Lima, emprenden una aventura que transcurrirá durante varias décadas y cruzará distintos países. Símbolo de la rebeldía y la necesidad de ruptura con la realidad establecida, sus vidas representan los anhelos de toda una generación. La búsqueda en 1975 de la misteriosa escritora mexicana Cesárea Tinajero, desaparecida y olvidada en los años posteriores a la revolución, sirve de inicio a un viaje sin descanso marcado por el amor, la muerte, el deseo de libertad, el humor y la literatura.

En esta novela está esbozado, como si de un juego de cajas chinas se tratara donde diferentes personajes dan su testimonio sobre la vida de Belano y Lima, todo el deslumbrante universo literario y personal de Roberto Bolaño.

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3. El ruido y la furia de William Faulkner

“Cuando leí a William Faulkner, de repente me di cuenta de que la prosa podía tener la libertad y la posible indisciplina de la poesía.” -Michael Ondaatje

Una trágica historia que urde con genial maestría narrativa en torno a los miembros de una antigua familia hacendada del Sur, y devela, con una fuerza expresiva inusual, la implacable corrosión del tiempo y el desvanecimiento del intangible paraíso de la infancia.

Novela fundamental de William Faulkner, Premio Nobel de Literatura en 1950, donde explora técnicas esenciales de la narrativa moderna, y con la cual consolidó su universo narrativo. Una obra maestra de la literatura que relata la degeneración progresiva de la familia Compson, sus secretos y las relaciones de amor y odio que la sostienen y la destruyen.

En El ruido y la furia por primera vez William Faulkner introduce el monólogo interior y revela los diferentes puntos de vista de sus personajes: los hermanos Compson. Benjy, deficiente mental, castrado por sus propios parientes, Quentin, poseído por un amor incestuoso hacia su hermana, Caddy, e incapaz de controlar los celos, y Jason, monstruo de maldad y sadismo.

El libro se cierra con un apéndice que descubrirá al lector los entresijos de esta saga familiar de Jefferson, Mississippi, conectándola con otros personajes de Yoknapatawpha, territorio creado por Faulkner como marco de muchas de sus novelas.

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4. La señora Dalloway de Virginia Woolf

La señora Dalloway relata un día corriente en la vida de Clarissa Dalloway, una dama casada con un diputado conservador y madre de una adolescente. La historia comienza una soleada mañana de junio de 1923, con un paseo de Clarissa por el centro de Londres, gran escenario de la novela, y termina esa misma noche, cuando comienzan a retirarse de casa de los Dalloway los invitados a su fiesta

Aunque en el curso del día sucede un hecho trágico: el suicidio de un joven que vuelve de la guerra, lo notable de la historia no es ese episodio, ni los pequeños sucesos y recuerdos que la componen, sino que toda ella esté narrada desde la conciencia de los personajes y del análisis de todo lo que pasa por sus mentes antes de actuar.

Solo tras la publicación de La señora Dalloway, los críticos comenzaron a elogiar la originalidad literaria de Virginia Woolf, su maestría técnica y su afán experimental, que introducía en la prosa novelística un estilo y unas imágenes hasta entonces más propias de la poesía.

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5. Los Hermanos Karamázov de Fiodor Mijailovic Dostoievski

Escrita entre 1879 y 1880, Los hermanos Karamázov es la última novela que escribió Fiódor Dostoyevski (1821-1881) y supone una síntesis de todas las inquietudes existenciales del autor.

Su compleja galería de personajes está presidida por Fiódor Karamázov, el padre, ruin, hipócrita, avaro, cínico y libertino, y por sus descendientes: Dmitri, sensual, orgulloso y cruel, pero también generoso y capaz de rasgos de bondad y sacrificio; Iván, un Intelectual escéptico que niega la existencia de Dios y el amor al prójimo; Aliosha, un cristiano místico que opone al humanitarismo revolucionario y al nihilismo el amor a Dios y al prójimo, aunque tampoco es inmune a las sensaciones turbias que lo invaden, y finalmente Smerdiakov, el cínico y perverso hijo natural, carente de todo sentido de responsabilidad moral.

La obra, que tiene uno de sus puntos culminantes con el célebre relato del Gran Inquisidor, refleja una concepción del hombre como campo de batalla en el que luchan Dios y el Diablo, el bien y el mal.

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6. Trilogía de USA de John Dos Passos

La Trilogía USA: un retrato incomparable de América desde el nacimiento del siglo hasta la Depresión de 1929.

En Paralelo 42 (novela con la que abre esta trilogía) asistimos al amanecer del siglo XX en las vidas de cinco personajes inteligentemente entrelazadas. Mac, Janey, Eleanor, Ward y Charley se verán atrapados en el ojo de una “tormenta” inesperada, como aquellas que desde el paralelo 42 y las Rocosas recorren todo el país hasta las costas atlánticas. Junto a ellos, Eugene Debs, Thomas Edison o Andrew Carnegie toman el pulso al inicio del siglo.

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7. Dioses sin hombres de Hari Kunzru

Dioses sin hombres de [Hari Kunzru]

Dioses sin hombres ha sido elegido uno de los mejores 100 libros de 2012 por The New York Times .

Un niño de cuatro años desaparece y sus padres se ven envueltos en una mediática caza de brujas. Una estrella del rock británica se esconde en un destartalado motel. Una refugiada iraquí es convertida en actriz en un pueblo de mentira creado por el ejército estadounidense.

Un místico jesuita español del siglo XVIII da muestras de excesiva independencia… Un puñado de vidas convergen alrededor de una primigenia formación rocosa en el desierto de Mojave, en California: allí el presente se conecta con el pasado y la tierra con el cielo, subvirtiendo las reglas de dioses y hombres.

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8. Expiación de Ian McEwan

Vacaciones de verano de 1935. En la casa de campo de la familia Tallis, el señor se encuentra en Londres y la madre se ha encerrado en su habitación con migraña. Briony, la hija menor, observa desde una ventana cómo el intenso calor empieza a teñir de amarillo la finca. Cecilia, su hermana, se sumerge en ropa interior en el agua de la fuente ante la perpleja mirada de Robbie Turner, el hijo de la criada.

Esta escena muda destapará las pasiones ocultas de todos los personajes y romperá la apacible convivencia de los habitantes de la mansión. Comienza así una perdurable historia de amor que nos envuelve y que recorre todo el libro. La observadora se convierte entonces en la “autora” de esta historia, que combina la perspectiva del niño con la prosa del adulto y juega siempre a mezclar realidad y ficción.

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9. Los guardianes del libro de Geraldine Brooks

Sidney, 1996. En plena madrugada, Hanna Heath, una prestigiosa conservadora de manuscritos medievales, recibe una llamada: la Haggadah de Sarajevo, uno de los libros más excepcionales y misteriosos del mundo, ha reaparecido tras permanecer oculto varios años y las Naciones Unidas la reclaman para que compruebe su estado. Sin dudarlo, acepta el encargo y viaja a Sarajevo. Cuando Hanna procede a su estudio, descubre entre sus páginas una serie de extrañas muestras: un ala de insecto, un cabello blanco, una mancha de vino.

A partir de cada una de las muestras, la historia del libro es reconstruida a través del tiempo; un periplo que incluye Sarajevo en 1940, la hedonista Viena de 1894, la antisemita Venecia de 1609, la Barcelona sometida por la Inquisición en 1492 y la conspiradora Sevilla de 1480 donde fue ilustrado. A medida que se van desvelando las identidades de quienes intervinieron en su elaboración, son reveladas también las vidas de sus salvadores, los guardianes del libro, hombres y mujeres que arriesgaron sus vidas para protegerlo a través de guerras, persecuciones, exilio, Inquisición, genocidio, hasta lograr que llegue sano y salvo a nuestros días. Pero, ¿está realmente a salvo?

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10. El atlas de las nubes de David Mitchell

¿Puede el amor, el poder del bien incluso en la adversidad, perdurar más allá de la vida que conocemos y prolongarse a través de siglos y lugares? Seis vidas se entrecruzan aquí de forma inesperada a fin de dibujar un mundo, profético y extraño a la vez, en el que la historia se puede reescribir. Los seis protagonistas de la novela, ajenos a la trascendencia de sus acciones, tienen un papel mucho más relevante en la posteridad de lo que pueden imaginar, en escenarios tan disímiles como un viaje por la Polinesia a bordo de un galeón en el siglo XIX, la California de los años sesenta, o una isla en un futuro postapocalíptico.

Todos ellos comparten un destino común, el afán de poder que se sucede una civilización tras otra, y la búsqueda del amor como salvación. David Mitchell construye una aventura épica en la que no sólo todo está conectado, sino en la que también los gestos individuales pueden llegar a ser el germen de grandes revoluciones.

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¿Conocías estas novelas polifónicas?

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