10 libros de autoayuda que sí valen la pena leer

Los libros de autoayuda tienen tantos amantes como detractores. Pero sin duda hay algunos que vale la pena leer. Desde Marco Aurelio, Thoureau y Dante. Esta lista de mejores libros de superación personal te ayudará a reconsiderar este género.

libros de autoayuda

Con los propósitos de año nuevo viene el deseo de mejorar nuestra vida. Por eso te traemos esta selección de libros de superación personal que realmente valen la pena leer y que se remontan a la literatura más antigua.

Los libros de autoayuda tienen tantos amantes como detractores. Pero sin duda hay algunos que vale la pena leer. Desde Marco Aurelio, Thoureau y Dante, esta lista de mejores libros de superación personal te ayudará a reconsiderar este género que te promete una vida mejor con filosofías como el estoicismo y prácticas como la meditación.

La autoayuda y la crítica

Es fácil descartar los libros de autoayuda y a quienes los leen. Pero no sólo necesitamos una autoayuda seria, sino que debemos tomarnos la autoayuda más en serio. Valorada en 11.000 millones de dólares (8.000 millones de libras) en todo el mundo, la autoayuda es una importante industria mundial. Refleja y genera muchas de nuestras ideas predominantes sobre el yo y sobre las culturas en las que vivimos.

La industria de la autoayuda no sólo trata de moldear la forma en que pensamos, sentimos y nos comportamos, sino que también proporciona muchas de las metáforas básicas en las que nos basamos para hablar de nuestra vida interior. Muchas de esas metáforas, entre ellas la de la mente como un ordenador que puede requerir reprogramación, son, en el mejor de los casos, poco útiles.

Los críticos de la autoayuda creen que su actual popularidad forma parte de un imperativo neoliberal omnipresente para maximizar la eficiencia. Lo ven como un complot siniestro para dirigir toda la responsabilidad de nuestro bienestar hacia nosotros mismos. Consideran que la autoayuda hace que todos nuestros problemas sean personales y que nuestros fracasos se deban a una falta de voluntad y resistencia, cuando en realidad están causados por la política del capitalismo.

Pero aunque esto sea cierto en el caso de la autoayuda, la idea de superación personal tiene una larga y rica historia, que se remonta a las antiguas tradiciones de sabiduría. El deseo de mejorarnos está ligado a nuestra necesidad de autoconocimiento, de dominio y de transformación. Es un deseo eterno y una parte esencial de lo que nos hace humanos.

Y algunos libros de superación personal pueden realmente ayudarnos a ser mejores personas, no en un sentido competitivo sino ético: el yo mejorado es más capaz de dirigir la atención hacia el exterior, hacia los proyectos, hacia otras personas y hacia las comunidades de las que formamos parte.

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TOP 10: Libros de superación personal

1- Meditaciones de Marco Aurelio

El emperador romano y filósofo estoico Marco Aurelio (121-180 d.C.) creía que todo el sufrimiento está en nuestra mente. El sufrimiento no está causado por los acontecimientos externos, sino por nuestras reacciones a esos acontecimientos, por juicios erróneos y expectativas irreales. Dado que la mayoría de los acontecimientos externos están fuera de nuestro control, Aurelio sostiene en sus Meditaciones que es inútil preocuparse por ellos. Por el contrario, nuestras evaluaciones de estos acontecimientos están completamente bajo nuestro control. De ahí que todas nuestras energías mentales deban dirigirse hacia el interior, con el fin de controlar nuestra mente.

La clave de una vida feliz, pues, reside en ajustar nuestras expectativas, porque “sólo un loco busca higos en invierno”.

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2- Diario para estoicos de Ryan Holiday

Diario para estoicos es una guía fascinante y accesible para transmitir la sabiduría clásica a una nueva generación y mejorar nuestra calidad de vida. ¿Dónde puedes encontrar la felicidad? ¿Cómo puedes aprovechar el poder de la razón? ¿Cuál es el verdadero significado del éxito? ¿Qué sentido tiene la vida? Las respuestas a estas y otras muchas preguntas pueden encontrarse en la sabiduría de la filosofía estoica.

Durante mucho tiempo, los principios de Marco Aurelio, Epicteto y Séneca han brillado con fuerza a través de los siglos como una filosofía para la gente de acción. Ha sido el arma secreta de todo tipo de personajes, desde emperadores o pilotos de combate hasta artistas y activistas políticos. Estos conocimientos intemporales, puestos a prueba durante los últimos dos mil años en el laboratorio de la experiencia humana, son fundamentales para poder navegar entre las complejidades de la vida moderna.

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3- Sentirse bien: una nueva terapia contra las depresiones de David D. Burns (1980)

Puede que la ciencia en la que se basa el libro de Burns ya no sea vanguardista, pero su mensaje central sigue siendo poderosamente relevante. Se trata de una versión más realista del estoicismo, basada en las premisas de la terapia cognitivo-conductual (TCC).

Sentirse bien ilustra cómo nuestros sentimientos están moldeados por nuestros pensamientos, y contiene algunas técnicas estupendas para entrenar nuestra mente y cuestionar los pensamientos negativos sobre nosotros mismos y los demás.

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4- La trampa de la felicidad de Russ Harris (2007)

Por supuesto, no somos criaturas puramente racionales. A veces, nuestros intentos de controlar nuestros pensamientos pueden resultar contraproducentes. Aquí, el psicólogo australiano Harris explica los principios de la terapia de aceptación y compromiso (ACT).

Nos invita a no tratar de controlar nuestros pensamientos negativos o sentimientos incómodos, sino simplemente a des-fusionarnos con ellos, aceptarlos y luego dejarlos ir. Así tenemos más energía para comprometernos con acciones basadas en valores.

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5- Tao Te Ching de Lao Tzu

El autocultivo espiritual a través del arte de dejar ir es el tema central del Tao Te Ching (el estudio clásico de “El camino y la virtud”, que suele fecharse en el siglo VI o IV antes de Cristo). En el taoísmo, dejar ir se centra en la idea de no ofrecer resistencia al orden natural de las cosas. Promueve una forma sofisticada de someter nuestra voluntad a las fuerzas cósmicas, aceptando lo que es y aflojando nuestros apegos a nuestros deseos y expectativas de resultados específicos.

El Tao sugiere que podemos mejorar volviendo a una forma de vida más sencilla, auténtica e intuitiva. Un concepto clave es wu wei: “no acción” o “acción sin esfuerzo”. El wu wei quizá pueda describirse mejor como un estado espiritual marcado por la aceptación de lo que es y la ausencia de deseos egoístas.

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6- El poder del ahora: Una guía para la iluminación espiritual de Eckhart Tolle (1998)

No somos nuestros pensamientos, afirma Tolle en este libro de gran éxito. La mayoría de nuestros pensamientos, escribe Tolle, giran en torno al pasado o al futuro. Nuestro pasado nos proporciona una identidad, mientras que el futuro encierra “la promesa de la salvación”. Ambas cosas son ilusiones, porque el momento presente es lo único que tenemos realmente.

Por lo tanto, tenemos que aprender a estar presentes como “observadores” de nuestra mente, siendo testigos de nuestros patrones de pensamiento en lugar de identificarnos con ellos. De esta manera, podemos volver a aprender a vivir verdaderamente en el ahora.

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7- Walden de Henry David Thoreau (1854)

El filósofo trascendentalista estadounidense Thoreau es famoso por haberse retirado a una cabaña en el bosque cerca de Walden Pond, en Concord, Massachusetts, donde intentó vivir de forma sencilla y “deliberada”. Fue allí donde desarrolló la intrigante noción del “coste de la vida”, el antídoto perfecto contra el materialismo irreflexivo y la tóxica ética del trabajo protestante a la que tantos de nosotros seguimos esclavizados.

A la mayoría de nosotros nos parece normal cambiar nuestro tiempo de vida por bienes, creyendo que la productividad y el éxito son signos seculares de gracia. Thoreau veía el trabajo remunerado como un mal necesario al que debíamos dedicar el menor tiempo posible. Su objetivo era no trabajar ni un solo minuto más de lo necesario para cubrir sus gastos de vida más básicos, y dedicar todo el tiempo restante a hacer lo que realmente apreciaba.

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8- Grit de Angela Duckworth (2017)

Según la psicóloga Angela Duckworth, el valor supera al talento en todo momento. Eso es música para los oídos de cualquiera que se incline a identificarse con la tortuga de Esopo en lugar de con la liebre veloz sin esfuerzo.

Nuestro potencial es una cosa. Otra cosa es lo que hacemos con él-

Angela Duckworth

En este caso, la valentía es un impulso para mejorar tanto nuestras habilidades como nuestro rendimiento mediante un esfuerzo constante. Las personas con agallas siempre están dispuestas a aprender y les impulsa una pasión duradera. Aprenden de sus errores, tienen dirección y viven una vida más coherente.

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9- La Divina Comedia de Dante Alighieri (1308-21)

Este poema del siglo XIV narra la gradual superación del cansancio espiritual de Dante, de mediana edad y quemado. Guiado por su mentor Virgilio, viaja desde el infierno al paraíso, donde finalmente se reúne con su amada Beatriz. La epopeya puede leerse como un relato cristiano de advertencia o como una extensa fantasía de venganza en la que muchos de los enemigos personales de Dante obtienen su horripilante venganza. Pero también podemos leerla como una historia arquetípica de crecimiento espiritual y superación.

El Dante dubitativo es sistemáticamente reeducado por sus numerosos encuentros en el Infierno, el Purgatorio y el Cielo. Los habitantes del Infierno le muestran cómo no debe vivir su vida, y los costes de sus malas elecciones. Al final, purgado de sus propias debilidades, Dante alcanza un plano espiritual superior y vislumbra lo divino.

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10- La Epopeya de Gilgamesh (hacia 2100-1200 a.C.)

Casi todas las formas de superación personal se asemejan a una narración de búsqueda o a un viaje heroico. Estas narraciones muestran al héroe o a la heroína aventurándose en lo desconocido: un bosque oscuro, un reino subterráneo o el vientre de una bestia. Allí se encuentran con obstáculos y a menudo tienen que luchar contra un enemigo o una tentación.

Una vez superados estos retos, regresan de sus aventuras transformados y dispuestos a compartir lo que han aprendido para ayudar a los demás. El relato más antiguo que se conserva de este tipo cuenta cómo el rey mesopotámico Gilgamesh, antes egoísta, regresa del desierto portando la planta de la vida eterna. En lugar de comérsela él mismo, comparte su bendición con su pueblo.

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