10 novelas sobre el silencio

No decir nada puede ser tan elocuente como un discurso, según lo dicho por autores como Pat Barker, Carson McCullers e Ian McEwan

El silencio en un libro es algo bastante antiguo. Si hay mucho de éste en un libro, lector puede querer su dinero de vuelta; si hay poco ¿qué queda del suspenso, el misterio y el drama?… En la literatura, como en la vida, hay mucho que aprender de lo que no se dice.

Para los escritores, el silencio es un regalo. Ya sea que se trate de personajes confinados al silencio o de aquellos comprometidos con el silenciamiento de voces que se consideran peligrosamente otras. Hay pocos autores que no se han enfrentado en algún momento a la cuestión de cómo representar mejor, bueno… nada.

El silencio es fascinante y explorarlo en la literatura es una búsqueda de grandes escritores. Cuanto más se explora el tema del silencio en la vida de los personajes, más se aprende que está compuesto de matices que significan algo diferente para cada uno. El silencio puede ser a la vez aterrador y calmante, y a la vez aislante y comunicativo a su manera, dependiendo de quién lo exprese.

Los siguientes libros tienen como rasgo en común la forma en que hacen pensar más a los lectores cuando se enfrentan a un silencio impenetrable. Después de todo, podría estar diciendo cualquier cosa…

1- Tito Andrónico – William Shakespeare

Tragedias (Obra completa Shakespeare 2) de [William Shakespeare]

Después de ser brutalmente violada, a la hija de Titus, Lavinia, también le sacan la lengua y le cortan las manos para impedir que denuncie al responsable del ataque. Incapacitada y despojada de su preciosa castidad, la impotencia de Lavinia se convierte en un potente símbolo del silenciamiento de las mujeres maltratadas.

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2- El silencio de las mujeres – Pat Barker

El silencio de las mujeres (Nuevos Tiempos nº 428) de [Pat Baker, Carlos Jiménez Arribas]

Barker cuenta la Ilíada principalmente desde la perspectiva de Briseis, la mujer premiada por Aquiles tras el saqueo de Lyrnessus. Con la narración en sus manos, no hay ningún lugar donde esconderse de la misoginia de la antigua Grecia. Áyax puede estar convencido de que “el silencio se convierte en mujer”, pero es a través de la recuperación por parte de Barker de las voces silenciadas por la historia que nos damos cuenta de la resonancia moderna que tienen estas historias clásicas en la era del #MeToo.

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3- Un trueno silencioso – Sara Barnard

Cuando Steffi, una muda selectiva, conoce a Rhys, un alumno sordo de su escuela, sus mundos comienzan a abrirse. Para Steffi, la perspectiva de hablar está acribillada de ansiedad y Barnard proporciona una exploración sensible del tema para un público adulto joven. Steffi y Rhys se comunican en parte a través del BSL, un fascinante punto de entrada a la cultura sorda. A medida que su amistad se construye silenciosamente en algo más, ¿encontrará Steffi su voz y el coraje para usarla, otra vez?

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4- El corazón es un cazador solitario – Carson McCullers

John Singer comienza la novela como uno de los dos mudos en un pequeño pueblo de Georgia. Cuando su mejor amigo George es llevado a una institución mental, John se aísla. Hasta que, es decir, comienza a tomar sus comidas en un café local y se establece como el confidente silencioso de las diversas personas que lo frecuentan. Una hermosa exploración de la conversación, sus dificultades y la búsqueda a menudo mística de la comprensión.

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5- La Casa de los Espíritus – Isabel Allende

La casa de los espíritus de [Isabel Allende]

Siguiendo la vida de tres generaciones de la familia Trueba, esta novela está marcada por la decisión de la matriarca Clara de guardar silencio durante nueve años después de la muerte de su hermana mayor. En lugar de hablar, Clara recurre a la escritura, al arte y a sus poderes espirituales como medios alternativos para conectarse con el mundo que la rodea. Esta es una prueba convincente de que gritar más fuerte no es siempre la mejor manera de ser escuchada.

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6- La chica que sonreía cuentas – Clemantine Wamariya y Elizabeth Weil

En estas memorias, seguimos el viaje de Wamariya desde la masacre de Ruanda en 1994, a través de los seis años que ella y su hermana pasaron desplazadas en siete países africanos, hasta que finalmente se les concedió la condición de refugiadas en los EE.UU. Mientras reflexiona sobre su trauma, Wamariya lucha con la incapacidad del lenguaje para hacer justicia a su experiencia vivida. Es imposible olvidar el pasaje en el que explora por qué el “genocidio” no logra captar todo el alcance de una atrocidad: “No se puede dar testimonio con una sola palabra”.

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7- Peregrinación – Dorothy Richardson

Esta novela poco conocida sigue a Miriam Henderson a través de 13 volúmenes (o “capítulos de novela” como Richardson quería que se conocieran), siguiendo su vida cotidiana como joven trabajadora en el Londres de principios del siglo XX. El texto se caracteriza por una gran cantidad de elipses (‘…’) ya que Richardson juega con una fascinación modernista más amplia por la ausencia y su representación. Una lectura larga, pero que recompensa con creces el esfuerzo y, en el proceso, arroja luz sobre el silencio que se encuentra en el corazón de la conciencia.

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8- Expiación – Ian McEwan

Expiación (COMPACTOS nº 553) de [Ian McEwan]

Mantener el shtum, o no mantenerlo, es una de las grandes cuestiones en juego en esta novela corta premiada por Booker. Desde el silencio de Paul y Lola sobre el encarcelamiento injusto de Robbie hasta el intento de Briony de arrepentirse expresando su versión de la verdad, es una historia que muestra cuán convincente puede ser el silencio como dispositivo narrativo.

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9- The Outrun – Amy Liptrot

The Outrun (Canons Book 93) (English Edition) de [Amy Liptrot]

A los 30 años, Liptrot se traslada de Londres a Orkney, el lugar de su infancia, mientras se enfrenta al alcoholismo que caracterizó a sus 20 años. En la dicotomía entre la vida en la ciudad y en la isla, el ruido urbano y el silencio salvaje, es una asombrosa meditación sobre el poder restaurador de la naturaleza y su poder de curación.

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10- El silencio: En la Era del Ruido – Erling Kagge

El silencio en la era del ruido: El placer de evadirse del mundo de [Erling Kagge]

Como aventurero, Kagge fue la primera persona en completar el “desafío de los tres polos”, alcanzando el polo norte, el polo sur y la cumbre del Everest. Tenga la seguridad de que no está animando a un viaje a cualquiera de los tres en una búsqueda para encontrar el silencio en el mundo moderno. Más bien, Kagge aboga por encontrar espacios de silencio a lo largo de la vida cotidiana, ya sea en el camino al trabajo, en la ducha, o tomando un momento de quietud con un sándwich durante la hora del almuerzo.

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BONO: El silencio de la ciudad blanca – Eva. G. Sáenz de Urturi

El silencio de la ciudad blanca: Trilogía de la Ciudad Blanca de [Eva García Sáenz de Urturi]

Una ciudad aterrorizada por el regreso de unos asesinatos rituales. Un
policía que esconde una tragedia. Un thriller hipnótico cuyas claves
descansan en unos misteriosos restos arqueológicos. ¿Qué harías si fueras el investigador del caso del asesino en serie que está aterrorizando la tranquila ciudad de Vitoria con sus dobles crímenes rituales y encontrases pruebas de que tu propio gemelo, un arqueólogo mediático, fuese el autor de los asesinatos?

Esta es una novela negra absorbente que se mueve entre la mitología y las leyendas del norte, la arqueología, los secretos de familia y la psicología criminal. Un noir elegante y complejo. Una de las novelas policíacas más importantes de los últimos años.

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