Gótico sureño: las 10 novelas más importantes

El gótico sureño es un estilo literario que toma los temas góticos y los sitúa en un escenario realista mágico del sur de Estados Unidos.

El gótico sureño es un género caracterizado por el contraste, que mezcla elementos de romance oscuro, horror y lo sobrenatural. Lo macabro y lo grotesco se esbozan en una prosa florida. El humor es oscuro y la angustia es palpable.

En algunos libros del gótico sureño, lo sobrenatural se utiliza para aumentar la sensación de horror. En otros, se hace hincapié en que la realidad puede ser incluso más oscura que los monstruos y los fantasmas.

Si quieres conocer más sobre el gótico sureño, consulta esta guía básica. Por lo pronto, estas son las obras literarias más importantes del gótico sureño.

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1- ¡Absalón, Absalón! de William Faulkner

Publicada en 1936, muchos consideran que ¡Absalón, Absalón! es la obra magna de William Faulkner -incluido el propio Faulkner, que comentó: “Creo que es la mejor novela escrita hasta ahora por un estadounidense”.

La novela se centra en Thomas Sutpen, que creció en una familia pobre de los Apalaches. Un día, una experiencia formativa hace arder en él un objetivo vital: ser rico. Y cuando se casa con una familia respetable, comienza su viaje para alcanzar esa meta. Pero los extremos pueden ser devastadores, y la ambición desmedida de Thomas y su necesidad de controlar todo lo que le rodea provocan la ruina de su familia y de él mismo.

Esta autoproclamada obra maestra es una de las novelas más difíciles de leer de Faulkner: está contada en relatos fragmentados de varios narradores, todos con sus propias perspectivas y sesgos. Algunos de los narradores miran hacia atrás en la historia del Sur de Estados Unidos con orgullo por sus muchas tradiciones perdurables, mientras que otros miran hacia atrás con horror por su legado de esclavitud.

Este estilo narrativo plantea una de las principales cuestiones de la historia: ¿hasta qué punto podemos conocer realmente el pasado, y la versión de quién nos creemos más?

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2- Un tranvía llamado deseo de Tennessee Williams

Tras la pérdida de su hogar ancestral, Blanche Dubois llega a Nueva Orleans para vivir con su hermana menor, Stella, y su cuñado, Stanley. El apartamento es demasiado pequeño para las crecientes tensiones entre Blanche y Stanley. A lo largo de esta obra en dos actos, el estado mental de Blanche sigue deteriorándose mientras Stella intenta mantener el control de su pequeña y feliz familia.

Un tranvía llamado Deseo fue el segundo gran triunfo del autor. Su enloquecida heroína, Blanche Dubois, se enfrenta, sin aceptarla, a la perentoria adaptación a los nuevos tiempos representada por su hermana y su rudimentario marido.

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3- El corazón es un cazador solitario de Carson McCullers

Otro ejemplo de debut prodigioso: El corazón es un cazador solitario fue la primera novela publicada de Carson McCullers, de 23 años de edad, y fue recibida con una aclamación instantánea y generalizada.

Comienza con John Singer, un sordomudo, cuyo compañero de habitación, también sordomudo, acaba de ser internado en un manicomio. Ahora vive una existencia solitaria en un pueblo industrial en el sur de la Georgia de los años 30, John se encuentra con un grupo variopinto de nuevos compañeros que le toman cariño. Este elenco de personajes incluye: una chica marimacho ansiosa por crecer y comenzar su carrera musical, el observador dueño del café en el que Singer come a diario, un borracho enfadado y un médico afroamericano idealista pero desanimado. Los cuatro acaban visitando a John con regularidad por el consuelo que les proporciona como confidente silencioso.

El libro explora una serie de temas: los grilletes de la clase trabajadora estadounidense, la injusticia racial, la pérdida de la inocencia, la soledad… todos ellos son temas comunes en el gótico sureño, y todos ellos reciben su debida atención. Pero en el fondo, la novela trata de la conexión humana y del profundo deseo de ser visto y comprendido de verdad por otra persona.

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4- Otra voces, otros ámbitos de Truman Capote

Los relatos góticos sureños suelen utilizar sus escenarios para evocar imágenes de tiempos pasados, y la imagen favorita del género podría ser una vieja casa que alguna vez tuvo un sentido de grandeza, pero que ahora se siente embrujada por el pasado. Este tropo describe, en cierto modo, el escenario de Otras voces, otras ámbitos, una novela semiautobiográfica sobre la llegada a la edad adulta de Truman Capote (de sólo veintitrés años).

Tras la muerte de su madre, Joel Knox, de trece años, se traslada desde Nueva Orleans a Skully’s Landing, una decadente mansión en una aislada plantación de Alabama. Se supone que debe vivir con su padre, pero cuando Joel llega, el hombre no aparece por ningún lado. En su lugar, conoce a un variado elenco de personajes, entre los que se encuentran: su enconada madrastra Amy; el hermano gay de Amy, Randolph; una joven y testaruda marimacho llamada Idabel; y Jesús y Zoo, los cuidadores de la casa. Pero, ¿Dónde está su padre y por qué se esconde?

Inspirada en un paseo por el bosque que Capote dio mientras vivía en Monroeville, Alabama, la novela explora la inocencia perdida y, como dijo el propio Capote, la búsqueda de un chico joven y solitario de “un padre que, en el sentido más profundo, era inexistente”.

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5- Sangre sabia y los cuentos de Flannery O’connor

No son muchos los autores que pueden presumir de tener una primera novela considerada también un clásico de la literatura del siglo XX, aparte de Flannery O’Connor. Sangre sabia sigue a Haze Motes, un joven que lucha contra su propia fe. Cuando decide que quiere separarse de la iglesia y convertirse en ateo, empieza a actuar de forma decididamente contraria a los mandamientos. También crea su propia antirreligión llamada “La Iglesia de Dios sin Cristo”. Pero la lucha de Haze por no ser un “cierto tipo de persona” amenaza con convertirlo en la versión más extrema de aquello de lo que intenta escapar.

Con el uso característico del gótico sureño de lo macabro para explorar los valores sureños, la visión oscuramente cómica de Flannery se pone de manifiesto.

Pero el genio lúcido, doloroso y atormentado de Flannery O’Connor alcanza sus más altas cimas en el cuento, género que cultivó ininterrumpidamente desde sus años de estudiante hasta su prematura y trágica muerte.

Las historias de este libro hiriente y sobrecogedor tienen como escenario los pueblos y las tierras del sur de Estados Unidos, especialmente su Georgia natal, un mundo decrépito y en ruinas cuyo secular abandono y pobreza ancestral aparecen marcados por la violencia y el odio. Pero, más allá de la sordidez, los conflictos raciales, el asfixiante peso de la religión y la frustrada lucha por la libertad, hay siempre en los cuentos de Flannery O’Connor una extraña belleza, una íntima exposición moral de la condición humana que trasciende la anécdota.

Comparada a menudo con William Faulkner o Carson McCullers, con quienes forjó lo que se ha llamado el «gótico sureño», Flannery O’Connor es una de las narradoras imprescindibles de la literatura norteamericana del siglo XX.

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6- Matar a un ruiseñor de Harper Lee

El género gótico sureño es el hogar de muchos de los grandes de la literatura del siglo XX: William Faulkner, Flannery O’Connor, Barry Hannah, Zora Neale Hurston y, por supuesto, Harper Lee. Para muchos lectores, Matar a un ruiseñor fue su primer encuentro con el gótico sureño.

En caso de que nunca haya leído este clásico bildungsroman, o haya visto su adaptación cinematográfica de 1962, la historia sigue a Scout Finch mientras crece en un pueblo adormecido de la Alabama de la época de la Depresión. La percepción del mundo de Scout se ve sacudida cuando su padre, el abogado Atticus, defiende a un hombre negro llamado Tom Robinson, que ha sido acusado de violación. A pesar de aportar pruebas de la inocencia de Tom, Atticus pierde el juicio. Tom es condenado y asesinado cuando intenta escapar.

Esta es la primera impresión que tiene Scout de la injusticia básica de la sociedad: que los prejuicios, la ignorancia y la intolerancia pueden ganar a la justicia, lo que resulta en la “matanza sin sentido de los pájaros cantores”. Por supuesto, esto no siempre es así. Y al final del libro la familia Finch tiene otra oportunidad de ayudar en la defensa de un “ruiseñor” inocente.

Hoy en día,Matar a un ruiseñor es una obra fundamental que la mayoría de los niños de habla inglesa leen en la escuela – y en 2006, los bibliotecarios británicos clasificaron el libro por delante de la Biblia como uno “que todo adulto debería leer antes de morir”.

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7- Hijo de Dios de Cormac McCarthy

Hijo de Dios aborda conceptos extremadamente oscuros y retorcidos, pero los cubre con una prosa poética y lírica. Ambientada en las montañas del Tennessee de los años sesenta, comienza in media res con Lester Ballard, un huérfano de 27 años, que sale de la cárcel. Lo que los lectores llegan a descubrir es que el escurridizo Lester es también un ermitaño y un asesino necrófilo.

Si eso no te parece el tipo de personaje sobre el que quieres leer, no podemos culparte. Pero lo que hace que el libro de McCarthy ocupe un lugar en muchas listas de “góticos sureños clásicos” es su representación de la dualidad: ¿qué ocurre con la naturaleza humana cuando no se satisfacen nuestras necesidades básicas? ¿Qué aspecto tiene la normalidad para las personas empujadas a los márgenes de la sociedad? ¿Qué posibilidades tiene la naturaleza de enfrentarse a la crianza, y viceversa?

Al llevar los tropos del gótico sureño a sus extremos, la retorcida novela de McCarthy provocó el movimiento de la “grit-lit”, animando a otros autores a explorar los temas de la depravación a través de una composición amorosa.

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8- Beloved de Toni Morrison

Aunque el gótico sureño suele tener lugar en el pasado, los relatos históricos suelen detallar una obsesión por un pasado aún más lejano. Los temas del legado son frecuentes, así como un sentimiento de luto por los tiempos pasados del Sur: algunos personajes lloran la pérdida de una supuesta época dorada, mientras que otros lloran el dolor duradero de una época traumática.

Beloved comienza con Sethe y su hija, que viven en una casa embrujada por la muerte de la hija de Sethe. A pesar de haber escapado de la esclavitud en la que nació hace dieciocho años, Sethe aún no es libre y sigue encadenada a su pasado. Es entonces cuando llega Paul D, un esclavo que estuvo atrapado en la misma plantación que Sethe. Consigue ahuyentar al revenant, sólo para descubrir que trae a la casa otro espíritu aún más fuerte y malévolo llamado “Beloved”.

Sethe tiene sospechas sobre Beloved, y que su presencia tiene que ver con un secreto de su pasado. Debido a la culpa que siente Sethe por un acto horrible que se sintió obligada a cometer décadas atrás, comienza a entregar todo de sí misma al espíritu, dejando a los lectores preguntándose si alguna vez es realmente posible dejar atrás el pasado.

La novela de Toni Morrison, ganadora del Premio Pulitzer, recuerda a los lectores que la historia no sucede en el vacío, y que las atrocidades que ocurrieron en el Sur durante la época de la trata de esclavos en el Atlántico siguen dando forma y “persiguiendo” incluso hoy en día. Se adentra en un pasado y un presente de pesadilla con la intimidad de una canción de cuna, del modo en que sólo una buena novela gótica sureña puede hacerlo.

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9- Mientras agonizo de William Faulkner

Mientras agonizo presenta múltiples puntos de vista, que se cruzan y superponen, mientras la familia Bundren viaja a través de Mississippi para enterrar a su esposa y madre.

En el camino de dificultades físicas y morales, por donde parece escucharse el rasgar monótono de la sierra de Cash mientras construye el ataúd de su madre, y sentirse el pálpito de la vida en su hermana adolescente Dewey Dell; por donde se avista la presencia amenazante de unos buitres al acecho, o el brillo descarado y vil de una flamante dentadura postiza, el lector observa y a la vez se siente compañero de esa intemperie que ahoga a todos. Imposible olvidar las atmósferas y personajes de este clásico con el que Faulkner se instala para siempre en nuestra memoria.

Con un tono que va de la comedia a la angustia dramática, con elementos sobrenaturales y macabros, Mientras agonizo es uno de los pilares del género gótico sureño.

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10- Tierra de caimanes de Karen Russell

El parque temático que la dinastía de los Bigtree, domadores de caimanes, posee en una de las pantanosas Diez Mil Islas frente a las costas de Florida sufre un duro revés con la muerte de Hilola Bigtree. Ésta, madre de tres hijos, era la estrella del parque gracias a sus arriesgados y espectaculares números con los caimanes; para colmo, a unos kilómetros, acaba de inaugurarse un sofisticado competidor, el parque temático Universo Oscuro.

La familia empieza a desmoronarse: el Jefe Bigtree, ahora viudo, parece ausente… y acaba, efectivamente, ausentándose; Kiwi, el hijo mayor, se pasa a la competencia en un intento por mantener a flote el negocio familiar, y Ossie, la segunda, empieza a tener extrañas visiones. De modo que Ava, la pequeña, una adolescente de trece años, queda a cargo de noventa y ocho caimanes en medio del vasto y desolador paisaje de su dolor, pero con una conmovedora energía para afrontar cualquier peligro.

Con la esperanza de salvar su hogar y su familia, Ava se embarca en una angustiosa odisea hacia una parte mágica y peligrosa de los Everglades llamada el “Inframundo”. Lo que sigue es una historia de madurez que se tambalea en el filo de la realidad y la fantasía, y una confrontación de la lucha del hombre por dominar la naturaleza. Quizás los Bigtrees hayan dominado la habilidad de luchar contra los caimanes, pero ¿podrán encontrar la fuerza para enfrentarse al enemigo más temible de todos? Sus propias emociones.

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¿Cuál de estas gótico sureño novelas has leído o piensas leer pronto?

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