Masculinidad tóxica: 10 libros que tienes que leer

Antes de adentrarnos en la lista de libros sobre masculinidad tóxica nos gustaría responder a la pregunta:

¿Qué es la masculinidad tóxica?

La masculinidad tóxica, o masculinidad hegemónica, se ha convertido en una especie de frase de moda, empleada para describir y explicar todo, desde la falta de etiqueta en las citas hasta los tiroteos masivos y los abusos puestos de relieve por el movimiento #MeToo.

Pero, como con cualquier palabra de moda, es importante ser claros en la definición que cada uno tiene. Se puede decir que la definición de masculinidad tóxica es la presión social para conformarse a los ideales tradicionales de masculinidad, que privilegian la agresión, el estatus de clase elevado y la supresión de las emociones. Para muchos, la adhesión a estas expectativas estrechas y opresivas sobre lo que significa ser un hombre se expresan lógicamente de las maneras más grotescas.

El término puede ser nuevo, pero como muestran las historias desde Homero a Henry James, este comportamiento es cualquier cosa menos nuevo.

La novela Un buen hombre de Ani Katz es un thriller psicológico narrado por Thomas Martin, un devoto hombre de familia y exitoso ejecutivo de publicidad que parece tener una vida envidiable. Sin embargo, a medida que su mundo meticulosamente construido se va deshaciendo, Thomas lucha con su sentido del yo y finalmente comete horribles actos contra sus seres queridos. La novela es un retrato de las expectativas de la masculinidad contemporánea y los peligros de las normas prescriptivas de género, especialmente en lo que respecta al matrimonio y la familia, y cómo la implacable presión social sobre los hombres para que sean protectores y proveedores puede destruir vidas.

Si bien el término ha ganado prominencia en la última década, la literatura de la masculinidad tóxica comenzó hace muchos siglos, revelando que este fenómeno tiene muchos rostros y es y puede infligir una vasta gama de daños a personas de todas las edades y géneros.

Aquí están 10 de mis libros con masculinidad tóxica favoritos que tratan el tema:

1. El Adversario – Emmanuel Carrère

Este trabajo de reportaje es una exploración sorprendentemente personal e inquebrantable del caso de Jean-Claude Romand, un hombre que durante casi dos décadas se hizo pasar por un respetado médico antes de que sus mentiras salieran a la luz, lo que le llevó a asesinar a su esposa, hijos y padres en 1993. Tal vez porque había fabricado todo lo demás sobre su vida, Romand pareció ver a su esposa e hijos como adornos de su propia invención, y por lo tanto desechables. Carrère lucha por el sentido mientras analiza con pericia las trampas de los delirios socialmente construidos sobre la masculinidad.

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2. El Olmo de Wych – Tana French

La banalidad del derecho masculino es ejemplificada por el protagonista Toby Hennessey, un joven dublinés “afortunado” que casi es golpeado hasta la muerte cuando interrumpe el robo de su apartamento. Toby se retira a la casa de su tío para recuperarse, donde un descubrimiento le obliga a enfrentarse a las lagunas de su memoria. Lo que en la superficie parece ser una tontería convencional contada por un narrador simpático, aunque algo obtuso, es en realidad una meditación sobre el lado oscuro del privilegio, y cómo ciega a la gente (especialmente a los hombres) ante los daños que cometen.

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3. McGlue – Ottessa Moshfegh

McGlue, el narrador de esta corriente de conciencia visceral, es un marinero del siglo XIX que se despierta en la bodega de su barco, borracho, cubierto de sangre y muy probablemente culpable de asesinar a su mejor amigo. La novela de Moshfegh lleva al lector a un negro viaje cómico a través de los caprichos de la memoria para retratar una amistad masculina volátil, marcada por la agresión, el alcoholismo agudo y el erotismo reprimido, una relación que finalmente se ve empujada a la calamidad por un desequilibrio de poder.

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4. Para acabar con Eddy Bellengueule – Edouard Louis

Las memorias de Louis son una historia de madurez sobre el hecho de haber crecido pobre y homosexual en un pequeño y aislado pueblo de Francia. Alienado de su familia y de los compañeros a los que se refiere con amarga ironía como sus “amigos”, Louis soporta una infancia marcada por la violencia y la humillación rutinarias debido a su diferencia y a su incapacidad para “ser un hombre”. “Como no podía ser uno de ellos, tuve que rechazar todo ese mundo. El humo era irrespirable por los golpes; el hambre era insoportable por el odio de mi padre”.

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5. La Ilíada – Homero

La epopeya original de la masculinidad tóxica. Toda la historia se pone en marcha por el monumental berrinche del guerrero Aquiles al verse obligado a renunciar a una mujer cautiva que considera su propiedad, lo que resulta en un concurso de meadas a costa de miles de vidas. Al final, los hombres lloran al calcular el costo humano de la guerra antes de renovar su campaña de destrucción mutua.

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6. El retrato de una dama – Henry James

El futuro auspicioso y la autonomía personal de una joven mujer es destruido por uno de los hombres más venenosos de la ficción. El compromiso de Isabel Archer con su independencia se resiente cuando rechaza a dos prometedores pretendientes para casarse con el intrigante Gilbert Osmond, que no pierde tiempo en desviar su fortuna y robarle toda la chispa y la libertad. Hacia el final de la novela, comenta: “Si tuviera miedo de mi marido, sería simplemente mi deber”. Eso es lo que se espera de las mujeres”.

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7. La vegetariana – Han Kang

La novela de Kang es un relato de la lucha de una mujer por la autonomía y la autodeterminación corporal. Perturbada por sangrientas pesadillas, Yeong deja de comer carne, una decisión que enfurece a su marido, casualmente misógino, y excita a su cuñado, quienes creen que ella existe para atender sus necesidades. Las mujeres de la novela se enfrentan a un obstáculo imposible: “Es tu cuerpo, puedes tratarlo como quieras”. Es el único ámbito en el que eres libre de hacer lo que quieras”. Y ni siquiera eso resulta como tú querías”. La única manera de ser libre es rechazar la condición de persona por completo y convertirse en otra cosa.

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8. Las delicias de la maternidad – Buchi Emecheta

Nnu Ego, la heroína de esta novela mordaz, lucha por estar a la altura de las expectativas de una sociedad patriarcal y de los fundadores ante los cambios sísmicos. Atrapada en la trampa de ser primero la hija obediente, luego la esposa subyugada, y luego la asediada madre de una familia cada vez más numerosa, la vida de Nnu de trabajo y privaciones a manos de los hombres se despliega en un estilo devastadoramente práctico. Peor aún, ella interioriza su propia opresión, reflexionando sólo cuando es demasiado tarde: “Los hombres hacen que parezca que debemos aspirar a tener hijos o morir… Las mujeres suscribimos esa ley más que nadie”. Hasta que no cambiemos todo esto, sigue siendo un mundo de hombres, que las mujeres siempre ayudarán a construir”.

9. Lolita – Vladimir Nabokov

Lolita (Compactos Anagrama nº 34) de [Nabokov, Vladimir]

Humbert Humbert es el epítome del narrador poco fiable y egoísta, tan convincente al contar su historia de amor con la “ninfa” Lolita que casi podría ser confundido con un héroe trágico. La belleza del lenguaje seduce al lector a creer que Humbert Humbert es simpático en su monstruosidad; cuando la máscara se desliza para revelar la realidad de su abuso, los efectos son impresionantes. Esta es, en mi opinión, la mejor novela del siglo XX de #MeToo – ilumina cómo los autoengaños de la masculinidad son vistos como esencialmente virtuosos. Sus lecciones y heridas son tan frescas y relevantes como siempre.

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10. La Guerra del Chocolate – Robert Cormier

Como maestra de escuela primaria preocupada por el desarrollo de la comprensión del poder y de los roles de género de los niños, tuve que dar un lugar en esta lista a una obra excepcional de literatura para jóvenes adultos. La novela de Cormier convierte una escuela preparatoria en una olla a presión, en la que la decisión impulsiva y fatídica del estudiante de primer año, Jerry Renault, de abstenerse de una recaudación de fondos para la escuela provoca la ira de una poderosa sociedad secreta. La historia está poblada por niños del coro que suenan como personajes de Scorsese; habilitados por sus custodios adultos, se involucran en actos de violencia tanto psicológica como física al servicio de una conformidad brutal.

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