Scott Fitzgerald: 5 curiosidades que seguro no sabías

Sinónimo de la Edad de Jazz de los años 20 americanos que tanto definieron sus novelas, F. Scott Fitzgerald apenas necesita introducción. Leer EL Gran Gatsby se ha convertido en un rito de paso como los primeros besos y la furtiva rebelión adolescente de beber alcohol antes de llegar a la mayoría de edad.

Gran parte de la reputación de Fitzgerald está ligada a Gatsby, su tercera novela. Sin embargo, limitar su carrera y sus logros sólo a Gatsby, es perderse mucho de lo que define a Fitzgerald como autor.

Ya ha pasado un siglo desde que se publicó su primera novela, A este lado del paraíso, y las celebraciones del centenario de su producción literaria que comienzan este año continuarán durante las dos próximas décadas. Con ese fin, y para reajustar algunos de los mitos y hechos sobre la vida y la escritura de Fitzgerald, te traemos cinco datos que tal vez no conocías.

1- Francis Scott Fitzgerald fue nombrado en honor a un primo lejano por parte de su madre.

Francis Scott Key (1779-1834) fue un abogado y a veces autor que escribió “The Star-Spangled Banner” tres semanas después de un ataque británico a Washington durante la Guerra de 1812 que llevó a la quema del Tesoro, el Capitolio y la Casa del Presidente. Se adoptaría oficialmente como himno nacional de los Estados Unidos en 1931. Algunos relatos sugieren que Fitzgerald sacó a relucir la conexión familiar, aunque el hecho de que Key fuera un esclavista ha llevado más recientemente al derribo de su estatua en el Golden Gate Park de San Francisco por los manifestantes de Black Lives Matter.

2- A este lado del paraíso fue un éxito de ventas durante la vida de Fitzgerald.

Aunque El gran Gatsby puede ser la novela de Fitzgerald que la mayoría de la gente conoce o ha leído, se vendió relativamente mal en comparación con su primera obra. Cuando Paradise fue lanzada, agotó su tirada inicial de 3.000 copias en tres días. Scribner’s reimprimió la novela ocho veces en 1920, y tres más en 1921. A finales de 1921, había 49.075 copias de la novela en circulación, aunque todavía no eran suficientes para desafiar los bestsellers de la época: Main Street de Sinclair Lewis (1920) vendió 295.000 copias en 1921. Dicho esto, This Side of Paradise fue el punto de referencia de la obra de Fitzgerald con el que los críticos midieron sus obras posteriores. En muchos sentidos, fue Paradise, no Gatsby, el que definió su logro.

3- Tres de las hermanas de Fitzgerald murieron en su infancia o niñez temprana.

En una entrada de su diario de enero de 1900, Fitzgerald escribió: “Su madre le regaló una hermana que vivió sólo una hora”. Esta niña sin nombre siguió a sus hermanas Louise Scott Fitzgerald (1892-96), que había muerto a la edad de tres años, y Mary Ashton Fitzgerald (1894-95), que sólo tenía diecisiete meses cuando murió. Sin embargo, un hermano viviría hasta la edad adulta: Annabel, nacida el 21 de julio de 1901, sobrevivió a su hermano por 47 años, muriendo un día después de su cumpleaños en 1987.

4- Cuando era un niño de cinco años, Fitzgerald visitó la Feria Mundial de Búfalo.

El evento que dejó una impresión duradera tanto en el joven Fitzgerald como en la nación, aunque por razones muy diferentes. La Feria de Búfalo, conocida como la Ciudad del Arco Iris, era famosa por sus exhibiciones de luz eléctrica y atrajo a ocho millones de visitantes a sus recintos entre mayo y noviembre de 1901. Los Fitzgerald visitaron la Feria en agosto, un mes antes de que cumpliera seis años. Los efectos del carnaval multicolor con una Torre Eléctrica de dos millones de bombillas, visible desde cincuenta millas de distancia, no se perdieron en la joven Fitzgerald. Cuando Nick Carraway le comenta a Gatsby que su casa está iluminada “como la Feria Mundial” y leemos sobre las luces multicolores que adornan el jardín de Gatsby, la conexión con la Feria del Búfalo se hace, aunque sea sutilmente. Dicho esto, iba a ser otro evento en esa Feria Mundial, en septiembre de 1901, que aseguraría su lugar en la historia política americana – y yo diría ficticia -: el fusilamiento del Presidente William McKinley el 6 de septiembre de 1901 por Leon Czolgosz.

5- Fitzgerald nunca se graduó de Princeton.

Al inscribirse en 1913, el interés de Fitzgerald por numerosas actividades extracurriculares hizo que abandonara brevemente en diciembre de 1915, aunque el fin de su relación a distancia de siete meses con Ginevra King sin duda también desempeñó un papel. Fitzgerald se volvió a alistar en septiembre de 1916 pero poco más de un año después aceptó un encargo como subteniente de infantería en el ejército de los Estados Unidos y el 20 de noviembre se reportaría en Fort Leavenworth, Kansas, para un entrenamiento preliminar. Aunque nunca vio el servicio activo en la Primera Guerra Mundial, Fitzgerald tampoco completó sus estudios de licenciatura. Su estancia en Princeton, aunque no tuvo un efecto beneficioso en la terrible ortografía de Fitzgerald, ciertamente amplió su gama de intereses literarios. Esto se demuestra en This Side of Paradise, una novela llena de referencias a múltiples obras literarias. Inicialmente, Fitzgerald tenía la ambición de ser un poeta más que un novelista. De todos los poetas que le interesaban a Fitzgerald, era John Keats el que más apreciaba: de hecho, en el verano de 1940, año en que murió Fitzgerald, se grabó a sí mismo recitando la “Oda a un ruiseñor” de Keats.

La importancia de Fitzgerald como definidor de su tiempo continúa hasta hoy, y sus obras siguen siendo populares casi ocho décadas después de su muerte.

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